Circolo d’Oro

Con il nome “Golden Circle”, “Circolo d’Oro”, si indica uno degli itinerari di visita più gettonati d’Islanda, facilmente raggiungibile anche da Reykjavik in giornata. Questo percorso turistico raggiunge un’incredibile varietà di meraviglie naturali e siti storici, offrendo una panoramica completa delle bellezze dell’isola. Il Golden Circle comprende tre principali attrazioni: il Parco Nazionale Þingvellir, la cascata Gullfoss e la zona geotermica di Geysir. Tuttavia, la zona offre anche molte altre opportunità per visite ed attività, rendendola una meta imperdibile per chiunque visiti l’Islanda.

Il Parco Nazionale Þingvellir è il primo sito del percorso. Þingvellir non è solo un luogo di grande bellezza naturale, ma anche di importante significato storico e geologico. Qui, nei pressi del lago più grande d’Islanda, Thingvallavatn,  si trova la spaccatura della dorsale medio-atlantica, dove le placche tettoniche nordamericana ed eurasiatica si stanno allontanando, creando un paesaggio drammatico e affascinante. Questo parco è anche la sede del più antico parlamento del mondo, l’Alþingi, fondato dai Vichinghi nel 930 d.C. Passeggiando tra le fenditure rocciose e i campi di lava, i visitatori possono immergersi nella storia antica e nella geologia unica di questo sito Patrimonio dell’Umanità dell’UNESCO. Nei pressi da non perdere la bella cascata Öxarafoss che si getta tra il basalto della dorsale.

Proseguendo lungo il Circolo d’Oro oltre il lago di Laugarvatn, si arriva alla zona geotermica di Geysir, da cui deriva il termine “geyser” che ha definito questi fenomeni in tutto il mondo. Anche se il grande Geysir è attualmente quiescente (ultime eruzioni di vapore nel 2000 e 2016),  la zona è ancora estremamente attiva con numerose sorgenti calde e fumarole. Strokkur, il geyser attualmente attivo dell’area, erutta ogni pochi minuti, lanciando una colonna d’acqua bollente fino a 20-30 metri di altezza. La zona geotermica è un’esperienza unica, dove i visitatori possono osservare da vicino le forze geotermiche che caratterizzano l’Islanda.

Ultima delle tre tappe principali del Golden Circle, la maestosa cascata Gullfoss, la “cascata d’oro”. Questa cascata imponente è una delle più grandi e potenti dell’Islanda, con un doppio salto di 11 e 21 metri rispettivamente, per poi cadere in un profondo canyon. Gullfoss è alimentata dal fiume glaciale Hvítá, che scorre dal ghiacciaio Langjökull. Durante l’inverno, la cascata è parzialmente ghiacciata, creando uno spettacolo ancora più sbalorditivo. L’area intorno a Gullfoss offre diverse passerelle e punti panoramici da cui ammirare la cascata da varie angolazioni, ed un sentiero con la stagione più calda permette anche ai visitatori di avvicinarsi al fiume e sentire intorno a loro la forza dell’acqua che scorre.

Oltre a questi tre siti principali, il Circolo d’Oro offre molte altre attrazioni e attività. Nelle vicinanze di Þingvellir, ad esempio, si può fare snorkeling o immersioni nella fenditura di Silfra, dove l’acqua sorgiva estremamente limpida permette di ammirare chiaramente le formazioni rocciose sott’acqua. Altre attività includono escursioni a cavallo, tour in motoslitta sui ghiacciai, e bagni nelle sorgenti termali naturali.

La regione del Golden Circle è anche famosa per le sue fattorie locali. Molti tour includono soste in fattorie dove è possibile assaggiare specialità locali come lo skyr, un formaggio tradizionale islandese dal gusto acido simile allo yogurt, molto ricco di proteine, o pomodori di coltivazione biologica in una sorprendente serra che rifornisce tutta l’Islanda. Potrete inoltre ammirare da vicino ifamosi cavallini islandesi, un’elemento fondamentale della cultura e storia del paese. Numerosi ristoranti e caffè accoglienti lungo il percorso, dove i visitatori possono gustare piatti tipici della cucina islandese.

Il Circolo d’Oro è un itinerario che offre una combinazione unica di storia, geologia e bellezze naturali, rendendolo una delle destinazioni più complete e visitate dell’Islanda. Che si tratti di esplorare antichi siti vichinghi, ammirare cascate mozzafiato o osservare fenomeni geotermici straordinari, il Golden Circle promette un’esperienza imperdibile per ogni visitatore.